Directamente De La Biblia: El Diminuto Peso De Piedra Del Primer Templo Desenterrado En Jerusalem

Un peso bíblico de piedra minúsculo extremadamente raro, inscrito con la antigua escritura hebrea con la palabra “beka” fue descubierto en escombros tomados de excavaciones en los cimientos del Muro Occidental.

Solo un puñado de pesas beka similares se han desenterrado en Jerusalem, dijo el arqueólogo Eli Shukron, quien dirigió las excavaciones en nombre de la Autoridad de Antigüedades de Israel. Le dijo a The Times of Israel que no se ha encontrado ninguno con esta inscripción exacta.

La “beka”, una medida del peso del período del Primer Templo utilizada por los peregrinos que pagaban su impuesto de medio shekel antes de ascender al Monte del Templo, fue descubierta recientemente por un voluntario en el proyecto de tamizado húmedo de la Ciudad de David en el Parque Nacional Emek Tzurim de Jerusalem.

La palabra “beka” aparece dos veces en la Torá: primero como el peso del oro en un anillo que se le dio a la matriarca Rebecca en el Libro del Génesis, y más tarde en el Libro del Éxodo como un peso para la donación traída por el pueblo judío para el mantenimiento del Templo y el censo, como se registra en Éxodo 38, Verso 26: “Una beka por cabeza; [es decir, la mitad de un shekel, según el shekel del Santuario, para cada uno que pasa por el conteo, de 20 años en adelante, para 603,550 [personas]”.

La piedra beka fue descubierta en tierra tomada de excavaciones de 2013 bajo el Arco de Robinson. Según Shukron, la tierra provenía de un canal de drenaje bajo los cimientos del Muro Occidental.

Este beka es el único ejemplo hasta la fecha de la inscripción escrita en “escritura de espejo”, dijo Shukron, y las letras están grabadas de izquierda a derecha en lugar de derecha a izquierda. Por ejemplo, la letra “Bet” incisa en la piedra pequeña está orientada en la dirección opuesta.

“Esta es el única que no está escrita ‘correctamente’”, dijo Shukron, lo que lo lleva a concluir que el artesano que formó el peso también creó sellos, que están escritos en escritura espejo.

Una medida del peso del período del Primer Templo llamada 'beka' fue descubierta en una excavación de la Ciudad de David en el Parque Arqueológico de Davidson y se descubrió en el proyecto de tamizado húmedo en el valle de Tsurim de Jerusalem. (Eliyahu Yanai, Ciudad de David)
Una medida del peso del período del Primer Templo llamada ‘beka’ fue descubierta en una excavación de la Ciudad de David en el Parque Arqueológico de Davidson y se descubrió en el proyecto de tamizado húmedo en el valle de Tsurim de Jerusalem. (Eliyahu Yanai, Ciudad de David)

“Aparentemente, el artesano del sello se confundió cuando grabó la inscripción en el peso y usó por error el guión del espejo como solía hacerlo”, dijo. “De este error podemos aprender sobre la regla general: los artistas que grabaron pesas durante el período del Primer Templo fueron los mismos artistas especializados en crear sellos”, dijo Shukron en un comunicado de prensa.

A diferencia de varios cientos de años más tarde, durante esta era, no había una moneda de medio shekel. Los peregrinos trajeron el peso equivalente, una beka, en plata para pagar su impuesto, que se habría medido en escalas en el mismo lugar debajo del Monte del Templo, donde se desenterró el diminuto peso de piedra.

Shukron dijo en un comunicado de prensa: “Cuando el impuesto de medio shekel fue llevado al Templo durante el período del Primer Templo, no había monedas, por lo que utilizaron lingotes de plata. Para calcular el peso de estas piezas de plata, las pondrían en un lado de las escalas y en el otro lado colocaron el peso Beka. La Beka era equivalente a la mitad de siclo, que cada persona a partir de los 20 años de edad debía traer al Templo”. Según el comunicado, el shekel bíblico pesaba 11.33 gramos.

Las primeras monedas con escritura hebrea fueron inscritas con la palabra “beka” y datan del siglo V AEC, según un artículo de 1993 de la Revisión de Arqueología Bíblica. La moneda de beka se acuñó con el permiso de los persas, escribió el autor del artículo Oded Borowski.

Una medida del peso del período del Primer Templo llamada 'beka' fue descubierta en una excavación de la Ciudad de David en el Parque Arqueológico de Davidson y se descubrió en el proyecto de tamizado húmedo en el valle de Tsurim de Jerusalem. (Eliyahu Yanai, Ciudad de David)
Una medida del peso del período del Primer Templo llamada ‘beka’ fue descubierta en una excavación de la Ciudad de David en el Parque Arqueológico de Davidson y se descubrió en el proyecto de tamizado húmedo en el valle de Tsurim de Jerusalem. (Eliyahu Yanai, Ciudad de David)

Otras medidas en la Biblia incluyen kesitahkikar (talento), shekelbekamina (maneh), gerah y pim. Hay un sistema uniforme de pesos y dos beka equivalen a un siclo, mientras que 10 gerah equivalen a un beka.

Shukron no está seguro de que todas las piedras beka descubiertas tengan un peso uniforme. Pero después de sostenerlo en su mano, dijo Shukron, puede sentir que es extremadamente ligero.

Lo que es clave para Shukron es la ubicación del hallazgo: justo al lado del Templo del Rey Salomón.

“Esta es una palabra que se usa tanto dentro como fuera de la Biblia. No necesita hacer demasiadas preguntas, solo abra la Biblia y véala. Es muy sencillo. Puedes ver beka escrito en la Biblia y para qué se usó, y ahí lo tienes”, dijo.

“La Biblia, el artefacto encontrado cerca del Templo de Salomón, al norte de la Ciudad de David, los cimientos del Templo, todo está conectado”, dijo Shukron.

Durante Januca, el peso de piedra beka se exhibirá al público en general en las instalaciones de cribado de la IAA en el Parque Nacional Emek Tzurim.

Voluntarios y empleados escogen los hallazgos en el Proyecto de Tamizado del Monte del Templo en Emek Tzurim, ubicado en el Monte de los Olivos, cerca de la Ciudad Vieja de Jerusalem el 10 de marzo de 2014. (Miriam Alster / Flash 90)
Voluntarios y empleados escogen los hallazgos en el Proyecto de Tamizado del Monte del Templo en Emek Tzurim, ubicado en el Monte de los Olivos, cerca de la Ciudad Vieja de Jerusalem el 10 de marzo de 2014. (Miriam Alster / Flash 90)

 

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